偽薬効果実験の信憑性

フィナステリドは、アメリカに本社を置くメルク社と呼ばれる大手製薬会社が開発した抗アンドロゲン薬の一つとして知られています。
抗アンドロゲン薬とは、やや難しい言葉が多くなりますが、男性ホルモンの一部成分をジヒドロテストロンと呼ばれる成分へと変換する酵素である2型5-α還元酵素というものがあります。フィナステリドには、この変換を阻害する仕組みがあることから、元々、低用量で前立腺肥大症に、高容量で前立腺がんに対しての治療薬として使用されてきました。
この中で、医薬品とはその大半に副作用が発生します。その効果、効能とは別に起こる作用のことです。通常は、悪影響を及ぼす副作用が多い中で、このフィナステリドは、副作用として毛髪が生える、毛髪が濃くなるという副作用があり、その後の臨床試験の結果、男性型脱毛症(AGA)の治療薬として認可されたものです。
また、医薬品として認可されていることで前述のように副作用の報告もあります。その副作用の中で一番多いのが、男性機能の低下(性欲の減退や勃起不全等)があります。男性ホルモンに作用する為の弊害と思われていますが、ここで興味深いデータをご紹介しましょう。
プラシーボ効果というのをご存知でしょうか?例えば、胃痛を訴える方に対して、小麦粉の粉末を胃薬ですと言って飲ませてみます。その場合の胃痛が治ってしまうこともあるのです。
フィナステリドも同様に臨床として、有効成分の入っていないプラセボ薬(いわゆる偽薬)を飲ませた場合、本薬と同様の副作用を訴えた方もいたようです。
これは何を意味するかといえば、この副作用に関しては思い込みによるものである可能性が高いと言えることです。あくまで、科学的な確証は得られていませんが、その他重篤な副作用も少ない医薬品であり、この偽薬(プラシボ)による実験の信憑性はやや高いと言えるのではないでしょうか。