実験に使用される偽薬の成分

フィナステリドは、Ⅱ型の5α還元酵素の阻害剤であり、アメリカで開発された前立腺肥大の治療薬です。しかし、臨床実験において頭髪の成長が確認された事により、脱毛症の治療薬としても使用されるようになっています。日本でも2005年に、厚生労働省により承認されています。

フィナステリドは、認可される前に1年間の臨床実験が行われています。この結果、98%の割合でAGAの進行が防止されており、かなり期待できる内容です。AGAは、Ⅱ型の5α還元酵素が、男性ホルモンのテストステロンを変換した事により作られるDHTが原因の症状で、この物質が毛乳頭細胞の受容体と結び付く事により、ヘアサイクルが狂わされてしまいます。

フィナステリドにより、Ⅱ型の5α還元酵素の活性を低下させることで、DHTの生産が抑制される事になります。狂わされていたヘアサイクルが正常な状態に回復するので、頭髪は健全な成長を遂げる事になります。頭皮や頭髪に対しての直接的な作用はありませんが、脱毛の原因物資の生産を防止する事により、薄毛が改善される結果につながります。

この様な効果を確かめるために行われる臨床実験では、偽薬を用いて比較試験を行うケースもあります。人間は、思い込みにより、症状が改善する場合があるので、本来は有効でないものを使用しても良好なデータが一時的に現れるケースがあります。このために、偽薬との比較試験で明確な差が現れる事により、治療薬として承認される事になります。

偽薬の成分は、既に開発されている類似薬を使用する場合と外観と味だけを似せて作る場合とがあります。グループを二つに分けて、一方にだけ偽薬を使用させるのが比較試験の具体的な内容です。